La Cofece multa con 51.5 mdp a AT&T y a Warner Bros Discovery por concentración

La Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) multó por 51 millones 573, 920 pesos a AT&T y a Warner Bros. Discovery, por omitir la notificación de una concentración en términos de la Ley Federal de Competencia Económica. La sanción, explica la Cofece en un comunicado, está relacionada con una operación internacional en la que originalmente se planteó la adquisición por parte de Discovery del negocio de AT&T conocido como Warnermedia, incluido el negocio mexicano, así como la compra por parte de los accionistas de AT&T del 71% de las acciones de la empresa resultante de la transacción, que sería renombrada como Warner Bros. Discovery. Sin embargo, antes de que la Cofece emitiera su autorización, las empresas separaron solo una parte del negocio de Warnermedia en México, lo cual creó, al menos por un tiempo, estructuras de mercado y relaciones jurídicas que no estaban consideradas en la operación originalmente notificada y que por tal razón no pudieron ser analizadas preventivamente por la Cofece.

El pasado 26 de agosto, el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) aprobó la concentración de Warner Media, propiedad de AT&T, y Discovery para crear un nuevo gigante de contenidos de streaming. La fusión de ambas compañías incluyen negocios y operaciones, y activos tangibles e intangibles –subsidiarias mexicanas de Warner Media-, así como la distribución directa al consumidor de HBO Max en México. “Derivado de los actos para transferir el negocio internacional de Warnermedia, incluyendo arreglos para separar solo parte del negocio mexicano, la concentración, en sus nuevos términos, superó los umbrales establecidos en el artículo 86, fracción II de la LFCE, por lo que debía ser notificada a la Cofece, lo cual no aconteció, lo que le impidió a esta autoridad analizar la operación de conformidad con lo establecido en la Ley”, apunta la Cofece en un comunicado. La fusión entre los gigantes del entretenimiento diversas subsidiarias extranjeras con efectos y nexos materiales en México, pues reciben ingresos y ventas originadas en territorio nacional. Cuando el IFT informó de la autorización de la fusión entre ambos gigantes del streaming advirtió que para la resolución identificó que Warner Media participa al estar en el mercado de provisión y licenciamiento de contenidos audiovisuales para TV de paga en la categoría programática infantil, a través de los canales de Cartoon Network y Cartoonito (antes propiedad de Warner Media), así como de Discovery Kids (antes propiedad de Discovery), esto podría representar un riesgo a la competencia. Sin embargo, el órgano regulador de las telecomunicaciones aseguró que ambas compañías, de forma voluntaria, presentaron una propuesta para ‘remediar cualquier riesgo a la competencia’, y que considera atender y negociar todas las solicitudes de acceso a los canales restringidos de Warner Media que realice cualquier operador del servicio de TV de paga. La Cofece ha iniciado un procedimiento de verificación (expediente VCN-005-2022) y una vez resuelto el asunto y notificadas las partes, los agentes económicos sancionados tienen el derecho de acudir al Poder Judicial de la Federación para que sea revisada la legalidad de la actuación de la Cofece.

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