China confina grandes ciudades y cierra fábricas por brotes de covid-19

Mientras la variante de “omicron sigiloso” de rápida propagación alimenta el mayor brote del país desde el inicio de la pandemia hace dos años, China prohibió a la mayoría de las personas salir de una provincia del noreste afectada por el coronavirus y movilizó a reservistas militares el lunes

 

La Comisión Nacional de Salud informó de mil 337 casos de transmisión local en el último período de 24 horas, incluidos 895 en la provincia industrial de Jilin. Un aviso del gobierno decía que se requeriría permiso policial para que las personas abandonen el área o viajen de una ciudad a otra.

 

La provincia más afectada envió a siete mil reservistas para ayudar con la respuesta, desde mantener el orden y registrar a las personas en los centros de pruebas hasta usar drones para llevar a cabo la fumigación aérea y la desinfección, informó la emisora estatal CCTV.

 

Se reportaron cientos de casos en otras provincias y ciudades a lo largo de la costa este de China y también en el interior. Beijing, que tenía seis casos de noticias, y Shanghai, con 41, cerraron edificios residenciales y de oficinas donde se habían encontrado personas infectadas.

 

“Todos los días, cuando voy a trabajar, me preocupa que si nuestro edificio de oficinas se cierra repentinamente, entonces no podré llegar a casa, así que he comprado un saco de dormir y he almacenado algo de comida rápida en la oficina con anticipación, por si acaso”, dijo Yimeng Li, un residente de Shanghai.

 

Si bien los números de China continental son pequeños en comparación con muchos otros países, e incluso con la ciudad semiautónoma de Hong Kong, son los más altos desde que covid-19 mató a miles de personas en la ciudad central de Wuhan a principios de 2020. No se han reportado muertes en los últimos brotes.

 

Hong Kong reportó el lunes 26 mil 908 nuevos casos y 249 muertes en su último período de 24 horas. La ciudad cuenta sus casos de manera diferente que el continente, combinando pruebas rápidas de antígenos y resultados de pruebas PCR.

 

La líder de la ciudad, Carrie Lam, dijo que las autoridades no endurecerían las restricciones de la pandemia por ahora. “Tengo que considerar si el público, si la gente aceptaría más medidas”, dijo en una conferencia de prensa.

 

China continental ha visto relativamente pocas infecciones desde el brote inicial de Wuhan, ya que el gobierno se ha aferrado a su estrategia de tolerancia cero, que se centra en detener la transmisión del coronavirus confiando en confinamientos estrictos y cuarentenas obligatorias para cualquier persona que haya estado en contacto con un caso positivo.

 

El gobierno ha indicado que continuará apegándose a su estrategia de detener la transmisión por el momento.

 

Las autoridades cerraron el domingo la ciudad sureña de Shenzhen, que tiene 17,5 millones de personas y es un importante centro tecnológico y financiero que limita con Hong Kong. Eso siguió al cierre de Changchun, hogar de nueve millones de personas en la provincia de Jilin, a partir del viernes pasado.

 

El lunes, Zhang Wenhong, un destacado experto en enfermedades infecciosas de un hospital afiliado a la Universidad Fudan de Shanghai, señaló en un ensayo para el medio comercial chino Caixin, que los números para el continente aún estaban en las etapas iniciales de un “aumento exponencial”.

 

La vasta red ferroviaria de pasajeros de China dijo que reduciría el servicio significativamente, y tanto China Railway como las aerolíneas dijeron que ofrecerían reembolsos gratuitos a las personas que ya habían comprado boletos. Shanghai suspendió el servicio de autobuses a otras ciudades y provincias.

 

​Shanghái ha registrado 713 casos en marzo, de los cuales 632 son casos asintomáticos. China cuenta los casos positivos y asintomáticos por separado en sus números nacionales. Las escuelas en la ciudad más grande de China han cambiado al aprendizaje remoto.

 

En Beijing, varios edificios fueron sellados durante el fin de semana. Los residentes dijeron que estaban dispuestos a seguir las políticas de tolerancia cero a pesar de cualquier impacto personal.

 

“Creo que solo cuando la epidemia sea totalmente eliminada podremos aliviar”, dijo Tong Xin, de 38 años, propietario de una tienda en el Silk Market, un centro comercial orientado al turismo en la capital china.

 

Gran parte del brote actual en las ciudades chinas está siendo impulsado por la variante comúnmente conocida como “ómicron sigiloso”, o el linaje B.A.2 de la variante ómicron, señaló Zhang. Las primeras investigaciones sugieren que se propaga más rápido que el ómicron original, que a su vez se propaga más rápido que el virus original y otras variantes.

 

“Pero si nuestro país se abre rápidamente ahora, causará una gran cantidad de infecciones en las personas en un corto período de tiempo”, escribió Zhang el lunes. “No importa cuán baja sea la tasa de mortalidad, todavía causará una corrida de recursos médicos y un shock a corto plazo en la vida social, causando un daño irreparable a las familias y la sociedad”.

 

Cierran fábricas por brotes de covid-19

 

Los 17 millones de residentes de la ciudad de Shenzhen, en el sur de China, se encontraban el lunes confinados por un brote de covid-19 que obligó a suspender la actividad de una fábrica de iPhone y obligó a imponer restricciones a otras grandes metrópolis como Shanghái.

 

El gigante taiwanés de la electrónica Foxconn, principal proveedor de Apple, anunció el lunes que suspendía sus operaciones en Shenzhen porque el confinamiento afectaba al funcionamiento de sus fábricas.

 

Foxconn, que emplea a decenas de miles de trabajadores en la ciudad, dijo que había trasladado la producción a otros centros.

 

Shenzhen es una de las diez ciudades chinas confinadas, entre las que también se encuentran Dalian, Nanjing y Tianjin, cerca de Pekín.

 

En la provincia de Jilin (noreste), al menos cinco ciudades están confinadas desde principios de marzo, entre ellas el gran centro industrial de Changchun, donde los nueve millones de habitantes están confinados en sus casas desde el viernes.

 

El lunes, el grupo alemán Volkswagen anunció que debido a un brote de covid-19 había suspendido la producción en tres plantas de Changchun hasta el miércoles, entre ellas dos fábricas de las marcas VW y Audi, así como un centro de producción de piezas de recambio. Las tras plantas están operadas conjuntamente con el grupo chino FAW.

 

El virólogo Zhang Wenhong afirmó el lunes que China no podía relajar aún su política de “cero cóvid” a pesar de la baja tasa de mortalidad de ómicron.

 

“Es muy importante que China siga adoptando la estrategia covid cero en un futuro próximo”, escribió Zhang en las redes sociales. “Pero esto no significa que vayamos a adoptar permanentemente la estrategia de confinamiento y test masivos”, añadió.

 

 

 

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